Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
The redefinition of private import of alcohol: With focus on products purchased on the Internet and the Swedish legislation
Jönköping University, Jönköping International Business School, JIBS, Information Centre for Foreign Law.
2006 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Magister), 20 points / 30 hpStudent thesis
Abstract [en]

The free movement of goods constitutes one of the fundamental principles of the European Union and entitles goods entrance to the internal market. Sweden had before 1995 few monopolies concerning the import, export, manufacturing, distribution and retail on alcohol, and had to as a result of entering EU abolish four of these. The monopoly on retail, Systembolaget, was retained, and is still today strictly controlled by limited number of stores as well as restricted openly-hours. Systembolaget contributes an important part of the Swedish Alcohol Policy, which main purpose is to limit the accessibility of alcohol in Sweden. Another essential purpose is to prevent alcohol to reach people under the age of twenty, and this is upheld by strict age-controls when purchasing alcohol from Systembolaget.

Lately it has been argued that the Swedish prohibition of private import of alcohol con-stitutes a restriction of the free movement of goods and in breach of Article 28 EC. The exception of such restriction is presented in Article 30 EC and allows Member States to obtain national trade barriers if a justification based on the protection of the public health could be made. The Commission is of the opinion that the Swedish prohibition constitute such a restriction referred to in Article 28 and is not willing to accept the justification to protection of the public health. The Swedish government however, is reluc-tant to remove the prohibition and argues that consumers that require a certain product can import alcohol through Systembolaget. An elimination of the ban would undermine the core purpose with Systembolaget which is to protect the public health and prevent alcohol to be distributed to people under the age of twenty.

According to the Alcohol Act a person who has turned twenty can legally import alco-hol to Sweden when he is travelling with the goods if those products are for his personal use. A proposal has been presented to a redefinition of private import, which would in-clude situation where the buyer is not personally travelling with the goods, yet the transportation is carried out on the buyer’s behalf. Such purchases are often referred to distance purchase, and in those situations should the excise duty be laid down in the coun-try where the good was released for consumption. In distance sales the seller is respon-sible for the transportation of the goods but also to pay excise duty on the products in the country of destination.

A redefinition of private import to include transportation made on the buyer’s behalf could create problems since there is no actual contract between the seller and the transporting-company. Problems can then arise since the seller has no possibility to control that the buyer is of the legal age or guaranteeing that the alcohol is for that person’s use

Abstract [sv]

Den fria rörligheten av varor utgör en grundstomme inom den Europeiska Unionen, vilken erkänner varor från medlemsstaterna tillträde till den gemensamma marknaden. Sverige hade fram till 1995 fem olika monopol som reglerade importen, exporten, tillverkningen, distributionen och försäljningen av alkohol, men var tvungen som ett led i inträdet till EU att avveckla fyra av dessa. Kvar återstod försäljningsmonopolet, Systembolaget, vilket än idag är strikt reglerat genom begränsat antal butiker och öppet-tider. Systembolaget utgör in viktigt beståndsdel i den svenska alkoholpolitiken, vilken har till syfte att begränsa alkoholen och dess skadeverkningar i Sverige. Ett viktigt mål är också att motverka att alkoholen når ut till ungdomar under 20år, varvid strikta kon-troller av ålder sker vid köp på Systembolaget.

På senare tid har det diskuterat huruvida det svenska förbudet mot privat införsel av alkohol skall anses vara förenligt med den fria rörligheten av varor och den uppställda artikel 28 i EG-fördraget. Där stadgas det att inga importrestriktioner skall hindra varor tillträde till den gemensamma marknaden. Det uppställda undantaget i artikel 30 berättigar medlemsstaterna att behålla en sådan restriktion om det kan anses nödvändigt till skyddet för den allmänna hälsan. Kommission har i ett motiverat yttrande upplyst Sve-rige att förevarande förbud utgör en sådan restriktion som avses i artikel 28 och att förutsättningarna att behålla ett sådant förbud inte kan anses uppfyllda. Den svenska regeringen anser att förbudet fyller en viktig funktion genom att begränsa tillgängligheten av alkoholen på den svenska marknaden, samt upplyser att en konsument som önskar importera särskilda produkter kan göra detta genom Systembolaget. Att tillåta konsumenter att importera fritt skulle försvaga det ursprungliga syftet med Systembolaget, vilket är att skydda den allmänna hälsan och minska risken för att alkohol blir tillgänglig för ungdomar.

Enligt Alkohollagen kan en person som har fyllt 20 fritt importera alkohol till Sverige under förutsättning att denne reser in med varorna till Sverige och att dessa varor är för hans personliga nyttjande. En föreslagen utvidgning av definitionen privat import kan komma att inkludera varutransporter vilka sker för köparens räkning, ofta kallade distans köp. Detta skiljer sig då nämnvärt från distansförsäljning där säljare står för transporten, och är skyldig att betala punktskatt i destinationslandet för dessa varor. Vid distans köp skall ingen beskattning ske i destinationslandet, under förutsättning att dessa avgifter har betalts i varans ursprungsland.

En utvidgning av definition av privat import till att innefatta varutransporter organiserade av köparen kan skapa problem då inget riktigt kontrakt föreligger mellan säljaren och transportbolaget. Svårigheter kan då uppstå för säljarens då denne saknar möjlighet att kontrollera att köparen är av påstådd ålder och att alkoholen är avsedd för dennes personliga konsumtion.

Place, publisher, year, edition, pages
2006. , 42 p.
Keyword [en]
EC-law, free movement of goods, consumer protection
National Category
Law and Society
Identifiers
URN: urn:nbn:se:hj:diva-528OAI: oai:DiVA.org:hj-528DiVA: diva2:4238
Uppsok
samhälle/juridik
Supervisors
Available from: 2006-08-25 Created: 2006-08-25

Open Access in DiVA

fulltext(223 kB)1264 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 223 kBChecksum MD5
fa9167323473f0668e69d36abd9cce34076ed2a8b32c24cd79a22c50fbdf3e31c380b30b
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
JIBS, Information Centre for Foreign Law
Law and Society

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 1264 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 961 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf